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Saint Ursmer, patron d'Ormeignies

   Aujourd'hui, Saint Ursmer est le patron des paroisses de Binche, Lobbes, Vellereille-lez-Brayeux, Athis et évidemment, Ormeignies, toutes situées dans le Hainaut belge. Mais, qui était-il de son vivant ?

Ursmer fut abbé de Lobbes et ses reliques reposent à  présent dans la collégiale de Binche, ville qui lui consacre, comme notre village, une procession en avril.

C'est sous l'Empire romain (2ème-3ème siècles) qu'une première évangélisation de nos régions eut lieu. Après les invasions germaniques, puis la conversion de Clovis, une seconde évangélisation assura l'établissement définitif du christianisme (6ème-7ème siècles). On parle parfois pour cette époque de "siècle des saints". En effet, on ne compte pas moins de 80 saints ou saintes pendant l'époque mérovingienne sur le territoire de la Belgique actuelle. Parmi eux, citons St Amand, St Ghislain, St Vincent, Sainte Waudru, Sainte Gertrude ... et Saint Ursmer !

La tradition veut que dès avant sa naissance, des prodiges ont annoncé la prochaine venue au monde d'un àªtre exceptionnel. Sa mère eut màªme la vision de la grandeur future de son fils. L'hagiographie populaire est coutumière de ce genre de merveilleux. Les nombreuses biographies de Saint Ursmer résistent mal à  la critique historique et ne donnent d'ailleurs que peu d'éléments précis sur sa vie et son Å“uvre.

C'est donc vers le milieu du 7ème siècle (644 ?) qu'Ursmer naquit près d'Avesnes, à  Fontenelle (anciennement Floyon). Un de ses biographes, G. Waulde, le décrit ainsi l'enfant "estoit très agréable à  tout le monde, pour la facilité de son esprit et la candeur et intégrité de son âme, y jointe la forme parfaite de son corps doué d'une rare beauté. Il était en outre plein de vraye charité sans feinte et constant en espérance." Cette description, faite un millier d'années après la naissance d'Ursmer doit àªtre évidemment appréhendée avec prudence et critique.

Saint Amand, dont le rôle fut si important dans la "seconde évangélisation" le consacre pràªtre vers 670. Il entreprend alors une Å“uvre de missionnaire, convertissant, pràªchant et fondant ci et là  des monastères. Il aurait ainsi visité la Flandre, la Fagne et la Thiérarche.

Ursmer était sans doute déjà  évàªque et abbé lorsque le 26 aoà»t 697, il consacre l'église de Lobbes à  l'emplacement de l'oratoire fondé par Saint Landelin en 654.

Ursmer devient premier abbé de l'abbaye de Lobbes, "à  l'instance du Prince Pépin de Herestal, par l'entremise de sainct Hydulphe". L'abbaye royale de Lobbes était proche du palais des Estinnes, résidence de Pépin.

Ursmer resta à  la tàªte de cette abbaye une quinzaine d'années. Il désigna comme son successeur son disciple Ermin et mourut en 713, probablement le 18 avril.

On édifia une nouvelle église pour servir de sépulture à  Ursmer, autour de laquelle un culte populaire se développa. Des miracles lui furent attribués. La canonisation eut lieu le 26 mars 823. C'est de cette époque que date l'actuelle église Saint Ursmer de Lobbes qui est, par conséquent, la plus ancienne de Belgique, et qui contient toujours les sarcophages de Saint Ursmer et de Saint Ermin.

Les reliques furent transportées à  Binche en 1409. On peut voir aujourd'hui, en la collégiale de Binche, le buste reliquaire de Saint Ursmer datant de la première moitié du 18ème siècle.

La fàªte de Saint Ursmer est célébrée le 18 avril.

 

Daniel LECLERCQ

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